因天气原因没成!SpaceX首次载人航天发射改到周日


网易科技讯 5月28日消息,据国外媒体报道,由于佛罗里达州梅里特岛肯尼迪航天中心附近的天气问题,美国国家航空航天局(NASA)利用SpaceX载人龙飞船进行载人航天飞行的计划不得不推迟到周末进行。

热带风暴“贝莎”(Bertha)上周末袭击了佛罗里达州的狭长地带,并于本周二和周三停留在北卡罗来纳州和南卡罗来纳州的沿海地区,导致火箭发射场附近有可能出现雷暴或小团带电云。

在既定发射时间下午4点33分的前17分钟,当地仍然可以看到闪电,发射计划的天气预报员发出“取消”发射的指令。此次载人航天任务Demo-2是在“瞬时发射窗口”下进行的,也就是在天气条件适合飞行的狭窄窗口期内进行。发射时间一小时内任何天气问题造成的延迟都会迫使火箭错过这段时间。

此次任务的下一次发射窗口是北京时间周日凌晨3点22分。

宇航员鲍勃·贝恩肯(Bob Behnken)和道格·赫尔利(Doug Hurley)都曾是军事飞行员,也都曾在航天飞机上执行过两次任务。一旦飞船发射升空,它将按计划前往距地球380公里的国际空间站,这段旅程预计需要18个小时的时间。他们所乘坐的载人龙飞船是一艘完全自动化的新一代宇宙飞船,配备特斯拉式的触摸屏和温度控制装置,宇航员可以将舱内温度控制在摄氏18度到26度之间。

作为一次测试飞行,此次任务旨在确保火箭和宇宙飞船能够安全载人进行太空飞行。一旦完成后,NASA和SpaceX公司将审查数据,并为搭载4名宇航员往返国际空间站的任务验证飞船。

宇航员登船

图示:登船口离开载人龙飞船

当地下午两点左右,也就是计划发射时间前两个半小时,两位宇航员登上“龙”号太空舱,团队进行系统检查,并关闭舱口。

SpaceX公司的技术人员帮助宇航员登上飞船并将他们身穿的定制飞行服固定在舱室中间的两个座位上。这些飞行服通过控制服装功能的“脐带”与飞船相连。宇航员的通讯线路,加热和冷却空气以及加压组件都是通过这条“脐带”进行控制。

在进行系统检查时,宇航员合上头盔。在此之前,赫尔利清洁了自己的眼镜,贝恩肯系紧了肩带。

登船后大约20分钟,舱内座椅向后倾斜,让贝恩肯和赫尔利可以看到飞船的触摸屏设备。载人龙飞船是自动运行的,但如果出了问题,宇航员可以手动控制飞船。

团队密切关注天气变化

发射任务的天气预报员们密切关注着雷暴经过卡纳维拉尔角时的雷达图像。

NASA周三下午早些时候发表的一篇报道对当地天气状况持乐观态度,指出发射所需的高层大气条件良好,对发射地点下游的空气或海洋条件几乎没有担忧。

主要问题是,雷暴是否有可能在下午晚些时候经过或接近发射区。

下午12点22分,NASA局长吉姆·布里登斯廷(Jim Bridenstine)在Twitter上发文称,任务正在推进,但团队正在密切监测天气状况。下午2点05分。天气雷达显示,阵雨和雷暴正在从西面接近太空海岸。有关沿海水域可能出现暴雨和阵风、最大风力可能达到每小时39英里的海上警告一直持续到下午3点30分。

在距离卡纳维拉尔角以北约20英里的布里瓦德县北部,龙卷风警报一直持续到下午2点15分。天气预报称,这次风暴活动有可能在下午3点或3点半离开太空海岸,其中最猛烈的风暴将刚好经过卡纳维拉尔角北部。然而,一些突然出现的风暴仍然会跟随而来。虽然高分辨率预报模型已经模拟卡纳维拉尔角附近会在傍晚时分出现多次雷暴,但下午早些时候的模拟预测在下午4点33分发射前后会出现更多的局部风暴活动。

SpaceX火箭将从39A发射台发射升空

39A发射台是阿波罗登月计划和航天飞机发射的起点。1969年将宇航员尼尔·阿姆斯特朗(Neil Armstrong)、巴兹·奥尔德林(Buzz Aldrin)和迈克尔·柯林斯(Michael Collins)送上月球的阿波罗11号任务就是从这里升空的。

SpaceX公司在2014年租赁了39A发射台的使用权,其已经成为公司测试猎鹰9号火箭和猎鹰重型火箭的滩头阵地。SpaceX也将从这里用载人龙飞船将宇航员送往国际空间站。

SpaceX公司创始人兼首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)表示:“在整个太空领域,没有哪里比我们将从那里起飞的发射台更神圣的地方。”

39A发射台也将成为SpaceX公司新一代星际飞船前往太空的起点。

美国总统特朗普抵达肯尼迪航天中心

特朗普乘坐的空军一号在下午3点前飞过了具有历史意义的39A发射台。稍后在佛罗里达州卡纳维拉尔角着陆后,特朗普和第一夫人梅拉尼娅受到肯尼迪航天中心主任鲍勃·卡巴纳(Bob Cabana)等人的欢迎。特朗普夫妇计划参观NASA宇航员宿舍和在肯尼迪航天中心建造的登月太空舱。

图示:空军一号专机飞越39A发射台

特朗普夫妇还将听取有关此次Demo-2任务的简报,并在发射成功后发言。

美国副总统彭斯提前抵达佛罗里达州,并与宇航员的家人进行交谈。当宇航员们进入一辆侧面印有NASA标志的白色特斯拉时,彭斯竖起了大拇指。

这次发射将是美国前总统奥巴马主导的首次载人商业飞行计划。但成功发射无疑将是特朗普政府取得的一次胜利,特朗普正号称在“刷新美国在航天领域的领导地位”,也是其选举之年的有力竞选广告。如果出现问题,这将是一次巨大打击,不仅会撼动NASA,也会危及美国想要在2024年让宇航员重返月球的计划。

马斯克做足了宣传

SpaceX创始人兼首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)还拥有电动汽车制造商特斯拉。周三,他确认了两家公司的产品都在此次发射活动中得到展示。

当两位宇航员动身前往发射台时,他们乘坐的是特斯拉Model X电动汽车。

这不是马斯克第一次强调特斯拉与SpaceX发射的关系。此前在进行猎鹰重型火箭的首次发射时,SpaceX就在火箭上搭载了一辆红色特斯拉敞篷跑车。

SpaceX向航空航天行业的其他公司高调宣布,这是一种营销手段。

马斯克曾经说过:“洛克希德和波音习惯于碾压新公司,他们当然也试图碾压我们。”“我认为我们有机会获胜。但在与巨人的比赛中,我们肯定只是一个小小的后起之秀。”

马斯克并没有回避利用这次发射活动来推销SpaceX和特斯拉。SpaceX的醒目标志遍布整个发射场。协助宇航员的飞行技术人员从头到脚都穿着SpaceX品牌的装备。就连宇航员飞行服上也印有SpaceX公司的显著标志。

特朗普仍没有戴口罩

美国总统特朗普和副总统彭斯周三在参观NASA设施时并没有戴口罩。

下午3点刚过,特朗普和彭斯在第一夫人梅拉尼娅以及第二夫人凯伦陪同下,参观了肯尼迪航天中心的NASA宇航员宿舍和阿尔特弥斯号登月太空舱。周围的NASA官员和飞行技术人员戴着口罩,并有意保持社交距离。

当天早些时候,副总统彭斯戴着外科手术口罩。在宇航员穿上飞行服,驱车前往具有历史意义的39A发射台时,彭斯向他们打招呼。彭斯表达了良好祝愿,并与宇航员家人进行简短交谈。

火箭加注燃料

尽管天气状况不佳,但下午4点前,NASA开始在肯尼迪航天中心的39A发射台为猎鹰9号火箭加注燃料。这是发射火箭的一个重大步骤。

“猎鹰9号”的两个助推器在发射前大约一小时开始装载推进剂,发射时间仍定于下午4点33分。但是天气状况依旧恶劣。

此次任务是在一个“瞬时发射窗口”上进行的,可用时间非常紧,任何延误都可能导致任务错过窗口期,迫使NASA推迟发射。

与此同时,官员们正密切关注该地区的闪电情况。

发射任务因闪电而取消

图示:计划发射的前一天晚上,肯尼迪航天中心附近就可以看到闪电

由于佛罗里达州梅里特岛肯尼迪航天中心附近出现闪电,距离预定发射时间17分钟时发射取消。

宇航员道格·赫尔利(Doug Hurley)和鲍勃·贝恩肯(Bob Behnken)开始按流程“取消”发射,从火箭助推器中吸出推进剂,并关闭飞船。

官员们的结论是,由于热带风暴“贝莎”在该地区仍有残余迹象,发射条件无法得到满足。下一次发射时间是当地时间周六下午3点22分。

天气条件导致了发射条件的多次反复,包括附近的雷暴击中了距发射地点海岸几英里的地方。随着预定发射时间的临近,天气情况有所改善,但飞行工程师们在天空恢复到足以允许安全发射之前,已经没有时间。(辰辰)

(责任编辑:王凤枝_NT2541)

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